blog image

Santhikrishna C Nair

Sep 28,2020

1:45pm

The Mysterious World of Genetics

Have you ever heard the remark that you look just like your father or mother? Obviously yes, right? We all have some similarity in appearance with our parents. Our eyes, nose, face... all these organs will show some sort of similarity with that of our parents. Not only in our physical appearance but in some of our behavioural characters such as emotions, attitudes etc., also we resemble our parents. Yet, we possess some physical and behavioural characters which are quite different from that of our parents. Do you know about the branch of science dealing with this aspect? Genetics is a branch of biology which is dealing with all these studies. The passing on of physical and mental characters from a parent to the child is known as Heredity and the difference in character is called Variation. Encyclopedia Britannica defines Genetics as “the study of heredity in general and of genes in particular. Genetics forms one of the central pillars of biology and overlaps with many other areas, such as agriculture, medicine, and biotechnology”.

Do you ever wonder why certain varieties of crops and animal breeds yield more than others of the same type? Farmers also prefer to cultivate such high-yielding varieties of plants and animals. How do we produce such plants and animals? A 6000- year- old Babylonian tablet gives the evidence of pedigree (which is an ancestral record) of horses and the characters they inherited. This gives the evidence to prove that man had started creating the varieties with useful traits or characters from ancient times itself. But, the mystery behind Genetics was solved only in the 19th century. Genetics deals with the study of Gene which is known as the fundamental unit of heredity. These genes are transmitted from parents to offspring and are affected by physical as well as chemical environments. Ancient theories of Hippocrates (Theory of Pangenesis), Aristotle, Charles Darwin etc.,paved the foundations for the emergence of Genetics.

Gregor Johann Mendel was an Austrian monk and scientist who is regarded as the Father of Modern Genetics. He
discovered the basic principles of heredity by performing experiments in a pea plant in his garden. His experiments proved that there are certain patterns followed in the inheritance of characters which laid the foundation of studies regarding heredity. Mendel chose pea plants for his experiments because they are easy to study and, can be easily produced within a short span of time. He had cross-pollinated pea plants with opposite characters such as tall with dwarf, smooth with wrinkled seed, green seeds with yellow seeds etc., and studied the characteristics of offspring produced and compared their characters with that of the parents. Based on these studies he had made three important conclusions which came to be known as Law of Segregation, Law of Dominance and Law of Independent Assortment. The experiments performed by Mendel and the Laws proposed by him paved the foundation for the study of Genetics.

You might have heard the term Genetic Engineering. It has applications in different areas of science such as in medicine, agriculture, veterinary, ecology, research etc... It includes the genetic manipulation of organisms in order to produce organisms with the desired trait or character. Bt Cotton, Golden Rice, Aqua Advantage Salmon, Flavr Savr Tomato etc., are examples of genetically modified organisms. This is an important application of the field of Genetics. Do you know from where insulin for diabetes treatment is produced? By means of genetic engineering a micro organism called Escherichia coli is modified in order to produce human insulin known as Humulin in large scale.In the same way, other hormones, human albumin, proteins, monoclonal antibodies, antihemophilic factors, vaccines, and many other drugs are also produced by means of genetic modifications. Another application of Genetics is Gene therapy - a developing method of treatment used to treat diseases such as AIDS, cancer, cystic fibrosis etc… So, the world of Genetics is a mystery and when we resolve that mystery, we can find many solutions to different problems which we have been facing so far. Let’s remember the words of Aidan Quinn “Genetics play a huge part in who we are. But we also have a free will.”

Popular Blogs

രഹസ്യങ്ങൾ ഒളിപ്പിച്ച ശിലകൾ
രഹസ്യങ്ങൾ ഒളിപ്പിച്ച ശിലകൾ ബെൽജിയം–നെതർലൻഡ്സ് അതിർത്തിയിലുള്ള റോമൊന്ത്ബോസ് ക്വാറിയിൽനിന്ന് ഒരു ഭീമൻ പക്ഷിയുടെ ഫോസിൽ ഗവേഷകർ കണ്ടെത്തി. ആധുനിക കാലത്തെ പക്ഷി വിഭാഗത്തിൽപ്പെട്ടവയിലെ ഏറ്റവും പഴക്കംചെന്ന ഫോസിലായിരുന്നു അത്. എന്നുവച്ചാൽ ദിനോസറുകൾക്കൊപ്പം ഭൂമിയിലുണ്ടായിരുന്നതായിരുന്നു ഈ പക്ഷി. ഏകദേശം 6.7 കോടി വർഷം പഴക്കമുള്ളത്. റോമൊന്ത്ബോസ് പാറയിടുക്കുകൾ ഫോസിലുകളുടെ പറുദീസയാണ്. ഫോസിലുകൾ ധാരാളമായി കാണപ്പെടുന്ന ഈ പാറകളെ അവസാദശിലകൾ എന്നാണ് വിളിക്കുന്നത്. അതുപോലെ ഗൃഹ നിർമാണത്തിനുപയോഗിക്കുന്ന ഗ്രാനൈറ്റ്, മാർബിൾ തുടങ്ങിയവയും വിവിധതരത്തിലുള്ള ശിലകളാണ്. ശിലകളെക്കുറിച്ചുള്ള പഠനത്തിന് പെട്രോളജി എന്നാണ് […]
blog image

StudyatChanakya Admin

Jul 29

5:35

കരിയർ ഫ്രണ്ട് – Issue #9 : വിദ്യാര്‍ത്ഥികളുടെ അഭിരുചിക്കനുസരിച്ചുള്ള കരിയര്‍ കണ്ടെത്താന്‍ വിദ്യാ സാരഥി
വിദ്യാര്‍ത്ഥികളുടെ അഭിരുചിക്കനുസരിച്ചുള്ള കരിയര്‍ കണ്ടെത്താന്‍ വിദ്യാ സാരഥി അങ്ങനെ കൂട്ടുകാര്‍ കാത്തിരുന്ന പ്ലസ് ടു ഫലവും വന്നു. അടുത്തത് ജീവിതത്തിന്റെ മുന്നോട്ടുള്ള ഗതി നിര്‍ണ്ണയിക്കുന്ന ഉപരിപഠനമാണ്. ചില കൂട്ടുകാരൊക്കെ ഏത് കോഴ്‌സിനു ചേരണം, ഏത് കരിയറില്‍ എത്തണം എന്നൊക്കെ സ്‌കൂള്‍ കാലഘട്ടത്തില്‍ തന്നെ ആലോചിച്ച് തീരുമാനിച്ചിട്ടുണ്ടാകും. വളരെ നല്ലത്. ഇനി അങ്ങനെ കൃത്യമായ തീരുമാനങ്ങളൊന്നും എടുക്കാത്ത വിദ്യാര്‍ത്ഥികളും വിഷമിക്കേണ്ട. ഇപ്പോള്‍ ആ ചിന്ത തുടങ്ങിയാലും മതി. ജീവിത യാത്രയില്‍ വിജയിക്കാന്‍ ഏത് കോഴ്‌സ് തിരഞ്ഞെടുക്കണം എന്ന തീരുമാനം […]
blog image

Vidya Bibin

Jul 29

4:34

സസ്യലോകത്തെ സൂപ്പർസ്റ്റാറുകൾ!
സസ്യലോകത്തെ സൂപ്പർസ്റ്റാറുകൾ! നൂറു സെന്റീമീറ്ററിലധികം വ്യാസമുള്ള വമ്പൻ പുഷ്പം. അതാണ് റഫ്ലേഷ്യ. എന്നാൽ ദുർഗന്ധം കാരണം ഈ പൂവിന്റെ ഏഴയലത്ത് പോലും ചെല്ലാൻ സാധിക്കില്ല. ഇനി വേറെ ഒരു കൂട്ടരുണ്ട്. പ്രാണികളെ തിന്നുന്നതിലാണ് ആനന്ദം. കൂട്ടത്തിൽ മികച്ച കലാകാരൻമാരും ഉണ്ട്. സസ്യലോകത്തു വേറിട്ടു നിൽക്കുന്ന ഈ പുലിക്കുട്ടികളെ പരിചയപ്പെട്ടാലോ? വലുപ്പത്തിൽ റഫ്ലേഷ്യ ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും വലിയ പുഷ്പമാണ് റഫ്ലേഷ്യ. അഞ്ച് ഇതളുകളുള്ള ഈ പൂവിന് പത്തു കിലോയോളം ഭാരമുണ്ടാകും. എത്ര വലുപ്പം ഉണ്ടെങ്കിലെന്താ. ചീഞ്ഞ മാംസത്തിന്റെ ദുർഗന്ധമാണ് […]
blog image

StudyatChanakya Admin

Jul 22

3:42